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基因身份证(一)

  一名强奸犯奸杀了受害者却没有留下任何线索,这简直是警察的噩梦。警察从死者身上提取了精液,却不能从法院的罪犯资料库和本地男子中追查出元凶。若能对罪孑巳的精液进行实验室分析,破译出其“DNA身份证”:红头发、蓝眼睛的高加索人,下巴硬朗,不怎么吸烟……再与传统的办案方法相结合,那么结果又会怎么样呢?

  目前,仅从DNA分析还不能得出罪犯的全部外貌特征。但是研究人员正小心翼翼地朝这方面逼近,现在他们已能从DNA破译出罪犯种族,头发和眼睛的颜色。同时世界基因研究小组对人类其他外貌特征的研究也取得进展,例如下巴的形状。

  然而并非每个人都对此研究赞赏有加。一些社会自由论者认为这项技术是对个人隐私的侵犯,会导致判决的不公正;一些科学家则声明,鉴于本项工程的浩大复杂,这项研究会很快不了了之。但英国警方却仍对此矢志不渝,因为“DNA身份证”已在案例侦破中发挥了作用。

  就目前而言,在英国,如果在案发当场取得了罪犯的血液、头发及精液的标本,标准的破案手段有两种:其一,尽快地找到嫌疑犯,检验其DNA是否与之相吻合。其二,若找不到,就在英国国家基因库中检索有没有人的DNA与此吻合。英国国家基因库是世界上最大的基因库,它收集了警察以往抓获的所有嫌疑犯的DNA。两种手段在破案中都有独到之处。如果无法找到嫌疑犯,而且在国家基因库中又没有与之吻合的DNA,又该怎么办呢?

  自从将DNA检测技术用于破案,法医专家一直想搞清楚DNA到底能提供多少信息。目前英国伯明翰市的法医科学研究中心通过不懈的努力,通过检测DNA已能绐警察提供犯人的两大外貌特征:种族和头发颜色,同时对其他特征的研究也正在开展。

  1995年,纽卡斯尔大学的科学家报道了红头发人种的基因特点,他们的色素生成细胞{即黑色素细胞)基因有缺陷。这种缺陷呈隐性遗传特征,即红头发人的母亲和父亲基因都为缺陷基因。科学家设计出从现场DNA标本中查找出这种基因缺陷的检测手段。尽管这项检测还不完善,但通过对197名高加索人的检测,法医科学研究中心得出,但凡其父母双系DAN都为缺陷性的人是红头发的概率为96%。

  要验证这项检测手段在破案中的实用性并不难。只要能从现场标本中证明罪犯是红头发,警察就会着重从红头发的人展开调查,同时也要考虑秃头、年老白发和染发的可能。若检验结果是阴性,他们就会排除红头发的可能。然而,这项研究成果应用十分有限。在英国,仅近6%的人是红头发。为此,这项检验结果目前不能作为法庭证据,只能为警察提供办案线索。另一重要的问题是,若嫌疑犯头发是金色、棕色和黑色的又该怎么办呢?

  由于头发的颜色通常是若干基因共同作用的结果,所以编码头发颜色的基因很复杂,眼睛的颜色也不例外。美国科学家运用DNA印迹技术渐渐地掌握了开启这两大秘密的钥匙,目前他们在眼睛颜色方面的研究已取得较大进展。他们以老鼠和果蝇的研究为基础,发现与眼睛颜色有关的基因,然后再研究人类整组基因的相同序列,发现了有10种候选基因参与眼睛颜色的生成。 通过基因检测确定人类的种族,甚至外貌,这也是法医学家最为关心的。

  英国法医科学研究中心从1995年开始进行这方面研究,他们对国家基因数据库的DNA标本进行分析和标准分类,统计突变因子在每个种族中的发生率。他们发现,一些突变因子在某个种族的发生率比其他种族高。这就表明:现场的DNA证据可以提供嫌疑犯种族的线索。去年,法医科学研究中心宣布他们已经使种族的基因检测技术用于实践,他们能根据现场证据对嫌疑犯是某种种族的可能性做出相对的评估。遗传学家安德鲁认为,在没有目击证人的情况下,这是一项非常有用的手段。同样,种族的基因学是一门值得争议的学科,许多科学家都不同意按特定的基因类型对种族分类。

  除了头发和眼睛的颜色、种族,从DNA推测面部特征更为困难。尽管如此,法医学家仍对人类面部特征的基因研究兴趣十足。几年前,他们在伦敦自然博物馆通过办展览会吸引人们的兴趣,短短几个月内吸引了600个自愿者(其中大都来自同一家族)捐献DNA和三维扫描的“面孔”,并在伦敦大学建立了一个人类面部特征资料库。研究者从面部个体特异性大的结构,例如鼻子的轮廓干口下颌入手,试图找出与之相对应的DNA序列。但这项工作的复杂性如同确定眼睛颜色的研究一样,让科学家举步维艰。虽然他们找到了一些与面部特征相关的基因,然而,这项研究现在已停止,没有得到任何确定的结论。曾参与了这项工程的伦敦大学的一位研究人员回忆道:“英国内政部曾信心十足地认为我们2年就能出成果,但是结果很令人失望,一些面部特征牵涉到很多基因,问题的复杂性超出我们的想象。”

  然而寻找编码面部特征的基因的念头并没有就此隐没。鉴于这些基因在哺乳动物中很普遍,如编码老鼠宽下巴的基因在人类中也存在,由于老鼠的种族繁衍很快,这使得在其基因的研究上有很大的优势。迄今为止,科学家已发现老鼠下颌的形状和大小有明显变异。并且也开始了对此变异的“幕后主使”的基因进行探索。德国康斯坦茨大学的克里斯教授提醒道:“这个过程有太多的基因交互作用,其数量令人叹为观止。如果改变A基因,那么基因B和基因C就会以其他的方式相互作用。

  但是他们仍取得了进步。一项对535只老鼠的研究揭示了与下颌形状相关的基因有25个,大小相关的有12个,与对称相关的基因有5个。尽管有关的基因排列方式的数目令人难以置信,但其最终导致的面部结构的种类并不多,克里斯博士已发现了两种模式。但他还是认为距离把这个理论用于人类面貌的最终目的还很遥远。不过,一旦我们对基因的作用机制有了头绪,对人类面部特征的研究就不再是一片沼泽。

  不过,这些研究还是有令人担忧的地方。有人认为警察通过对DNA测试可能会从中查出个人或医学的信息。如参与编码生理外貌的基因也可能是与某些遗传性疾病相关的基因;与色素沉着相关的基因也可能是导致皮肤癌的基因;面部基因的突变可能导致先天畸形,等等。他们认为,警察根本就没有资格去查某人这方面的基因信息,这是对基因隐私的侵犯,他们惟一能做的是追踪犯罪嫌疑人。

  这项研究成果在英国公布后,社会舆论表示出极大的关注,一名演讲人说道:“如果把这项技术作为破案手段,破译出嫌疑犯的相貌,那真的无可厚非。但是就目前而言,这项技术还未得到科学的认可。”他担心的是警察会抓住这根“救命稻草”,仅凭此抓人。对此,法医科学研究中心尖锐地回击了反对者:“我们只是在寻找一种能迅速提供给我们第一现场的信息的方法。我们不觉得没有什么不好。我们只想用它协助办案,而不是用它给我们与案子带来无关的资料。我们赞成这样做。”[4]

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